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  • Boston immigrants are sharing their personal stories and cultural heritage through storytelling and the arts.

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Liliana Avendaño

Storyteller

Liliana is from Columbia and moved to Boston 7 years ago. She is the cofounder and facilitator of the Center for Cooperative Development and Solidarity in East Boston, a partner in helping immigrant entrepreneurs develop worker-owned co-ops. 

Liliana shared her story during "Suitcase Stories: Reflections from the School Year."

Learn about Liliana's story

By Liliana Avendaño

I am a resilient person. You know why? It’s because I survived difficult problems in my life. I'm the co-founder of the Center for Cooperative Development and Solidarity (CCDS). Luz Zambrano and I created the organization to empower people to create cooperatives in our community.

Before the pandemic we were doing training in person. But during the pandemic everything changed. We have to do everything online. This is painful for everybody; we need to reinvent everything. I am taking an early childhood education class at Urban College and need to finish my classes online. I am also giving trainings online while receiving 100 calls every day with different problems.

I have one story that impacts me a lot—Elizabeth. Elizabeth is pregnant and has a big infection. When she has the baby, she takes a COVID-19 test and it is positive. But the most painful part of the story is that Elizabeth and her baby have to be separated. Elizabeth is in the hospital, and the baby is with her dad and two brothers. This is painful to me because I was in the same situation in 2005. I had a big infection and I was separated from my daughter. I can feel the mother’s pain and Elizabeth’s feelings become my feelings. This inspires me to help her. She calls me and says, “Lili, I need you to talk or sing to me because when you talk with me the pain stops.” I feel, “Wow, I'm doing something important in Elizabeth’s life.”

I am doing the same thing that Luz Zambrano did for me five years ago when I was in the worst situation. Luz Zambrano appeared in my life and inspired me to do what I’m doing right now. She inspired me to work with the community, to do everything that I can for our community. So I try to inspire Elizabeth with the Cooperative’s dreams.

I tell her, “You can be a teacher like me. I am studying early childhood education; I am part of the Resplandor project. If you want, when you are well, you can work with us.” She started to scream, “Yes I want to be part of Resplandor!”

Now, I have good news. Elizabeth is part of two cooperatives in our ecosystem. She is part of the Resplandor project, and she and her husband are part of a food cooperative working with families. This beautiful story inspires me to change crises into opportunities.

De Liliana Avendaño

Soy una persona resiliente. ¿Sabe por qué? Porque sobreviví a problemas difíciles en mi vida. Soy la cofundadora del Centro Cooperativo de Desarrollo y Solidaridad (CCDS, por sus siglas en inglés). Creé la organización junto con Luz Zambrano con el fin de facultar a las personas para que creen cooperativas en la comunidad. 

Antes de la pandemia, realizábamos capacitaciones en persona. Pero, durante la pandemia, todo cambió. Tuvimos que hacer todo en línea. Esto fue difícil para todos; tuvimos que reinventarnos. Por ejemplo, estoy cursando una clase de educación de la primera infancia en Urban College y debo terminarla en línea. También doy capacitaciones en línea mientras recibo 100 llamadas al día por diferentes problemas. 

Tengo una historia que me afecta mucho: Es la historia de Elizabeth. Elizabeth estaba embarazada y estaba sufriendo de una enfermedad. Cuando nació el bebé, se le realizó la prueba de COVID-19 a Elizabeth y dio positivo. La parte más dolorosa de la historia es que Elizabeth y el bebé tuvieron que estar separados. Elizabeth quedó internada y el bebé quedó con su padre y dos hermanos. Esto me duele porque viví la misma situación en 2005. Tuve una infección importante y me tuve que separar de mi hija. Puedo sentir el dolor de la madre, y los sentimientos de Elizabeth también son míos. Esto me inspiró a ayudarla. Ella me llamó y me dijo: “Lili, necesito que me hables o me cantes porque, cuando me hablas, no siento dolor”. Y yo pensé: “Vaya, estoy haciendo algo importante por Elizabeth”.

Estoy haciendo lo mismo que Luz Zambrano hizo por mí hace cinco años, cuando me encontraba en mi peor momento. Luz Zambrano llegó a mi vida y me inspiró a hacer lo que estoy haciendo. Me inspiró a trabajar con la comunidad, a hacer todo lo posible por la comunidad. Así que yo igual intento inspirar a Elizabeth con los sueños de la cooperativa. Eso fue muy bello ver como ella se inspiró.

Le dije a Elizabeth: “Puedes ser maestra como yo. Estoy estudiando educación de la primera infancia y soy parte del proyecto Resplandor. Si quieres, cuando te mejores, puedes trabajar con nosotros”. Entusiasmada exclamó: “¡Sí, quiero ser parte de Resplandor!”.

Ahora, tengo buenas noticias. Elizabeth es parte de las dos cooperativas de nuestro ecosistema. Forma parte del proyecto Resplandor y, con su marido, forman parte de una cooperativa alimentaria que trabaja con las familias. Esta hermosa historia me inspira a convertir las crisis en oportunidades.

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